La vie des elfes

vieelfes La vie des elfes, par Muriel Barbery, chez Gallimard. 2015.

L’auteur de L’élégance du hérisson, (attendue au tournant! cf Nelly Kaprièlian sur Les Inrocks) s’essaie à la fantasy , dans un style complètement atypique et déconcertant. A une époque ressemblant à l’entre deux-guerres, l’histoire commence comme un roman de terroir, à l’écrit tarabiscoté et lourd, lourd comme le labeur des paysans, difficile, comme la vie de nos arrières-grands-mères, confus parfois comme peuvent l’être les contes. Orphelines recueillies, l’une dans un village italien, l’autre dans une ferme bourguignonne, Clara et Maria crapahutent plus ou moins librement dans les bois et vergers. Portées par la nature, décrite de façon dithyrambique, choyées et entourées d’un amour taiseux, elles grandissent en âge et apparemment en pouvoirs éthérés mystérieux, sans savoir que leurs destins s’entremêlent et qu’ils sont liés à la survie des elfes. Et, peu à peu, discrètement, le récit se pare de fantastique pour dévier vers la question, intrigante, de la vie des elfes.

Mais les amoureux de Tolkien seront déçus : l’épopée n’est pas l’élément central. Ce qui importe, ce sont les âmes, les liens sociaux, l’humanité et l’amour. Muriel Barbery comble donc les lecteurs lassés des stéréotypes de la fantasy, en donnant enfin une profondeur et du relief aux héros du genre et, si l’on se perd au début dans une narration ardue d’apparence paysanne et folklorique, c’est pour mieux être happé par l’intrigue et la découverte des personnages. A découvrir donc.

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  1. Rétrolien: Muriel Barbery, La Vie des elfes (2015)

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